Een initiatief van het Instituut voor Verantwoord Medicijngebruik

Koorts en pijn

Koorts is een verhoging van de lichaamstemperatuur gelijk aan 38 °C of hoger. Kinderen kunnen snel hoge koorts krijgen. Dat kan geen kwaad. De koorts is niet schadelijk voor het lichaam of de hersenen. Het is een normale reactie van het lichaam op een infectie met virussen of bacteriën. Waarschijnlijk helpt koorts de infectie te bestrijden. Bij een hogere temperatuur maakt het lichaam meer afweerstoffen tegen virussen en bacteriën.  

De hoogte van de koorts zegt weinig over de ernst van de ziekte. Het ene kind kan met hoge koorts rondrennen, terwijl een ander kind erg ziek kan zijn met lage koorts. Bij de meeste kinderen met koorts hoeft u niet naar de huisarts. Blijf wel in de gaten houden hoe het met uw kind gaat en let vooral op andere ziekteverschijnselen (zoals sufheid, benauwdheid, ontroostbaar, grauw, weinig plassen, rode vlekjes, (vaak) overgeven en steeds zieker worden). Deze ziekteverschijnselen zijn wel een reden om de huisarts direct te bellen.

Bel ook direct uw huisarts als uw kind met koorts:

  • jonger is dan 3 maanden
  • een hart- of longziekte of diabetes mellitus heeft
  • medicijnen gebruikt die de weerstand verminderen
  • minder weerstand heeft zoals bij het syndroom van Down
  • een prik van het consultatiebureau heeft gemist

 

Behandeling

  • De koorts verlagen is niet nodig. Ouders willen vaak medicijnen geven om de koorts te verlagen. Dat is niet nodig en niet zinvol. De koorts kan geen kwaad. Medicijnen helpen bovendien ook niet om de kans op een koortsstuip kleiner te maken.
  • Geef paracetamol alleen als uw kind met koorts ook pijn heeft. Als uw kind zich erg ziek voelt, pijn heeft of slecht drinkt, dan kunt u paracetamol geven. Na een halfuur gaat het dan vaak wat beter. Dat komt doordat paracetamol de pijn wegneemt. Met paracetamol gaat meestal ook de koorts omlaag. De koorts gaat niet altijd omlaag. Dat kan en is ook niet erg. U geeft paracetamol alleen om de pijn weg te nemen en niet om de koorts te verlagen. Hoeveel paracetamol u mag geven, hangt af van de leeftijd en het gewicht van uw kind. Kijk daarvoor goed op de verpakking.
  • Antibiotica zijn meestal niet nodig bij koorts. Vaak is een virus de oorzaak van de koorts en antibiotica werken niet tegen virussen. Antibiotica werken wel tegen bacteriën, maar vaak kan het lichaam bacteriën ook zelf opruimen. Antibiotica zijn dan niet nodig.

 

Meer informatie

Meer informatie over koorts bij kinderen en medicijnen bij koorts vindt u onder andere op de volgende websites: